Letter 239

From Tolkien Gateway
The Letters of J.R.R. Tolkien
Letter 239
RecipientAlina Dadlez,[1] at Allen & Unwin
Date20 July 1962
Subject(s)Translations

Letter 239 is a letter written by J.R.R. Tolkien and published in The Letters of J.R.R. Tolkien.

Summary

Tolkien wrote to Alina Dadlez at Allen & Unwin concerning the Spanish translation of The Hobbit. A point of concern for Tolkien was the use of gnomos as the translation of "Dwarves" and "Gnomes". He explained that he originally connected the word gnome to Greek wisdom, but abandoned it because of its more common use for pygmaeus ("pygmy").

(The Spanish translation eventually used enanos for Dwarves; it is unknown whether the second suggestion was also followed.)

In the expanded edition

In a previous paragraph Tolkien says he wished hobbit to remain untranslated, (to prevent another case such as the unauthorized Swedish translation Hompen,) and that he would have agreed to use some naturalized forms such as hobitos, (as with elfos,) which is fortunate to match the Spanish diminutive suffix.

See also

References


The Letters of J.R.R. Tolkien
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Unpublished letters

Letters marked with a (*) are updated and expanded in the new edition.